3 Kerajaan Peradaban Mesir Kuno

Rasanya takkan ada habisnya jika kita berbicara mengenai sejarah peradaban Mesir Kuno. Pada zamannya, bangsa Mesir telah memiliki peradaban yang tinggi. Namun, selama kurun waktu peradaban Mesir yang panjang daerah ini seringkali mengalami perebutan kekuasaan baik dari dalam wilayah Mesir itu sendiri maupun dari invasi bangsa asing.

Bangsa Mesir selama kehidupannya mengalami berbagai periode-periode kepemimpinan diawali dengan berdirinya kerajaan Mesir Hilir yang beribukota Memphis dan kerajaan Mesir Hulu yang beribukota di Thebe pada tahun 3150 SM, baru pada tahun 3000-an SM Mesir berada pada satu pengaruh dibawah Firaun Meni atau Menes.
Baca juga: Peradaban tiga zaman Mesir Kuno
Terdapat tiga periode penting yang membagi sejarah Mesir kuno, periode-periode tersebut meliputi Kerajaan Lama, Kerajaan Pertengahan, dan Kerajaan Baru (Jill Rubalcaba : 10-11).

Kerajaaan Baru

Dikenal dengan nama zaman piramida, Kemajuan dalam bidang arsitektur, seni, dan teknologi dibuat pada masa  Kerajaan Lama. Kemajuan ini didorong oleh meningkatnya produktivitas pertanian, yang dimungkinkan karena pemerintahan pusat dibina dengan baik. Di bawah pengarahan wazir, pejabat-pejabat negara mengumpulkan pajak, mengatur proyek irigasi untuk meningkatkan hasil panen, mengumpulkan petani untuk bekerja di proyek-proyek pembangunan, dan menetapkan sistem keadilan untuk menjaga keamanan.

Dengan sumber daya surplus yang ada karena ekonomi yang produktif dan stabil, negara mampu membiayai pembangunan proyek-proyek kolosal dan menugaskan pembuatan karya-karya seni istimewa. Piramida yang dibangun oleh Djoser, Khufu, dan keturunan mereka, merupakan simbol peradaban Mesir Kuno yang paling diingat.

Pada akhir periode Kerajaan Lama, lima abad berlangsungnya praktik-praktik feudal pelan-pelan mengikis kekuatan ekonomi firaun. Firaun tak lagi mampu membiayai pemerintahan terpusat yang besar. Dengan berkurangnya kekuatan firaun, gubernur regional yang disebut nomark mulai menantang kekuatan firaun.

Hal ini diperburuk dengan terjadinya kekeringan besar antara tahun 2200 hingga 2150 SM, sehingga Mesir Kuno memasuki periode kelaparan dan perselisihan selama 140 tahun yang akhirnya membawa kerajaan lama ini pada kehancuran.

Kerajaan Pertengahan

Pada periode menengah pertama Mesir terpecah menjadi sejumlah kerajaan-kerajaan kecil. Kemudian pada masa Mentuhotep I Mesir berhasil kembali disatukan, ia berhasil mengembalikan kesejahteraan dan kestabilan negara, sehingga mendorong kebangkitan seni, sastra, dan proyek pembangunan monumen.Mentuhotep II dan sebelas dinasti penerusnya berkuasa dari Thebes, tetapi wazir Amenemhat I, sebelum memperoleh kekuasaan pada awal dinasti ke-12 (sekitar tahun 1985 SM), memindahkan ibukota ke Itjtawy di Oasis Faiyum.

Dari Itjtawy, firaun dinasti ke-12 melakukan reklamasi tanah dan irigasi untuk meningkatkan hasil panen. Selain itu, tentara kerajaan berhasil merebut kembali wilayah yang kaya akan emas di Nubia, sementara pekerja-pekerja membangun struktur pertahanan di Delta Timur, yang disebut tembok-tembok penguasa, sebagai perlindungan dari serangan asing.

Maka populasi, seni, dan agama negara mengalami perkembangan. Berbeda dengan pandangan elitis Kerajaan Lama terhadap dewa-dewa, Kerajaan Pertengahan mengalami peningkatan ungkapan kesalehan pribadi. Selain itu, muncul sesuatu yang dapat dikatakan sebagai demokratisasi setelah akhirat; setiap orang memiliki arwah dan dapat diterima oleh dewa-dewa di akhirat.[36]

Sastra Kerajaan Pertengahan menampilkan tema dan karakter yang canggih, yang ditulis menggunakan gaya percaya diri dan elok, sementara relief dan pahatan potret pada periode ini menampilkan ciri-ciri kepribadian yang lembut, yang mencapai tingkat baru dalam kesempurnaan teknis.

Penguasa terakhir Kerajaan Pertengahan, Amenemhat III, memperbolehkan pendatang dari Asia tinggal di wilayah delta untuk memenuhi kebutuhan pekerja, terutama untuk penambangan dan pembangunan. Penambangan dan pembangunan yang ambisius, ditambah dengan meluapnya sungai Nil, membebani ekonomi dan mempercepat kemunduran selama masa dinasti ke-13 dan ke-14. Semasa kemunduran, pendatang dari Asia mulai menguasai wilayah delta, yang selanjutnya mulai berkuasa di Mesir sebagai Hyksos.

Kerajaan Lama

Periode kerajaan baru dimulai sesaat terusirnya bangsa Hyksos keluar dari Mesir dibawah firaun Ahmose.  Firaun-firaun Kerajaan Baru berhasil membawa kesejahteraan yang tak tertandingi sebelumnya. Perbatasan diamankan dan hubungan diplomatik dengan tetangga-tetangga diperkuat. Kampanye militer yang dikobarkan oleh Tuthmosis I dan cucunya Tuthmosis III memperluas pengaruh firaun ke Suriah dan Nubia, memperkuat kesetiaan, dan membuka jalur impor komoditas yang penting seperti perunggu dan kayu.

Firaun-firaun Kerajaan juga memulai pembangunan besar untuk mengangkat dewa Amun, yang kultusnya berbasis di Karnak. Para firaun juga membangun monumen untuk memuliakan pencapaian mereka sendiri, baik nyata maupun imajiner. Firaun perempuan Hatshepsut menggunakan propaganda semacam itu untuk mengesahkan kekuasaannya. Masa kekuasaannya yang berhasil dibuktikan oleh ekspedisi perdagangan ke Punt, kuil kamar mayat yang elegan, pasangan obelisk kolosal, dan kapel di Karnak.
Baca juga artikel Mesir lainnya:
Demikian yang dapat kami sampaikan mengenai 3 Kerajaan Peradaban Mesir Kuno, semoga menjadi tambahan catatan sejarah dunia.

Related Articles:

3 Kerajaan Peradaban Mesir Kuno