Jembatan Brooklyn sepanjang 1.595 kaki pertama kali dibuka

Diposting pada 9 views

Sejarah hari ini – Setelah 14 tahun, pada 24 Mei 1883 Jembatan Brooklyn di atas Sungai East (East River) resmi dibuka untuk pertama kalinya dalam sejarah. Jembatan tersebut menghubungkan kota-kota besar New York dan Brooklyn. Ribuan warga Brooklyn dan Pulau Manhattan menyaksikan upacara penahbisan yang dipimpin oleh Presiden Chester A. Arthur dan Gubernur New York Grover Cleveland. Jembatan Brooklyn adalah jembatan gantung terbesar yang pernah dibangun hingga saat itu yang dirancang oleh mendiang John A. Roebling.

John Roebling, lahir di Jerman pada tahun 1806, adalah pelopor hebat dalam desain jembatan suspensi baja. Dia belajar teknik industri di Berlin dan pada usia 25 berimigrasi ke Pennsylvania barat, di mana dia berusaha, namun tidak berhasil, untuk mencari nafkah sebagai petani. Dia kemudian pindah ke ibu kota negara bagian di Harrisburg, di mana dia mendapatkan pekerjaan sebagai insinyur sipil. Dia mempromosikan penggunaan kabel kawat dan mendirikan pabrik kabel kawat yang sukses.

Jembatan Brooklyn sepanjang 1.595 kaki pertama kali dibuka

Sementara itu, ia mendapatkan reputasi sebagai perancang jembatan gantung, yang pada saat itu banyak digunakan tetapi gagal saat angin kencang atau beban berat. Roebling dikreditkan dengan terobosan besar dalam teknologi jembatan gantung: rangka jaring ditambahkan ke kedua sisi jalan jembatan yang sangat menstabilkan struktur.

Dengan menggunakan model ini, Roebling berhasil menjembatani Ngarai Niagara di Air Terjun Niagara, New York, dan Sungai Ohio di Cincinnati, Ohio. Atas dasar pencapaian ini, Negara Bagian New York menerima rancangan Roebling untuk jembatan yang menghubungkan Brooklyn dan Manhattan dengan bentang sepanjang 1.595 kaki dan menunjuknya sebagai kepala teknisi. Ini menjadi jembatan gantung baja pertama di dunia.

Tepat sebelum konstruksi dimulai pada tahun 1869, Roebling terluka parah saat mengambil beberapa bacaan kompas terakhir di seberang East River. Sebuah perahu menghancurkan salah satu jari kakinya, dan tiga minggu kemudian dia meninggal karena tetanus.

Dia adalah orang pertama dari lebih dari dua lusin orang yang akan mati membangun jembatannya. Putranya yang berusia 32 tahun, Washington A. Roebling, mengambil alih sebagai kepala teknisi. Roebling pernah bekerja dengan ayahnya di beberapa jembatan dan membantu merancang Jembatan Brooklyn.

Dua fondasi granit Jembatan Brooklyn dibangun di caissons kayu, atau ruang kedap air, tenggelam hingga kedalaman 44 kaki di sisi Brooklyn dan 78 kaki di sisi New York. Udara bertekanan menekan caissons, memungkinkan konstruksi bawah air.

Pada saat itu, sedikit yang diketahui tentang risiko bekerja dalam kondisi seperti itu, dan lebih dari seratus pekerja menderita kasus penyakit kompresi. Penyakit kompresi, atau “bengkok”, disebabkan oleh munculnya gelembung nitrogen dalam aliran darah yang diakibatkan oleh dekompresi yang cepat.

Beberapa meninggal, dan Washington Roebling sendiri terbaring di tempat tidur karena kondisi pada tahun 1872. Pekerja lainnya meninggal akibat kecelakaan konstruksi yang lebih konvensional, seperti ambruk dan kebakaran.

Roebling terus mengarahkan operasi konstruksi dari rumahnya, dan istrinya, Emily, melaksanakan instruksinya kepada para pekerja. Pada tahun 1877, Washington dan Emily pindah ke sebuah rumah dengan pemandangan jembatan. Kesehatan Roebling berangsur-angsur membaik, tetapi dia tetap lumpuh selama sisa hidupnya.

Pada 24 Mei 1883, Emily Roebling diberi tumpangan pertama melewati jembatan yang telah selesai, dengan ayam jantan, simbol kemenangan, di pangkuannya. Dalam waktu 24 jam, diperkirakan 250.000 orang berjalan melintasi Jembatan Brooklyn, menggunakan kawasan pejalan kaki yang luas di atas jalan raya yang dirancang John Roebling semata-mata untuk kesenangan para pejalan kaki.

Jembatan Brooklyn, dengan panjangnya yang belum pernah ada sebelumnya dan dua menara yang megah, dijuluki sebagai “keajaiban dunia kedelapan”. Hubungan yang disediakan antara pusat populasi besar di Brooklyn dan Manhattan mengubah arah Kota New York selamanya. Pada tahun 1898, kota Brooklyn secara resmi bergabung dengan New York City, Staten Island, dan beberapa kota pertanian, membentuk Greater New York.