Sungai Nil

  • Whatsapp
Peta aliran Nil

Sungai Nil – Nil adalah salah satu sungai besar dan terpanjang di dunia yang mengalir terus sejak masa lalu yang suram hingga masa kini yang bergolak. Namun, Nil masih tetap sebagai sungai.

Bagi orang yang tinggal di sepanjang sungai, Nil merupakan sebuah dewa, sumber dan jalan hidup mereka. Selama ribuan tahun merupakan sumber air, makanan, dan transportasi utama bagi jutaan orang Afrika.

Bacaan Lainnya

Orang Mesir kuno menyembah Nil dan sempat mempersembahkan lagu bagi kekuatan dan keindahannya. Setiap tahun mereka memohon kepada Tuhan agar bengawan Nil banjir agar menyuburkan tanah sekitarnya.

Sebagai bagian dari permohonan mereka, orang Mesir kuno melemparkan seorang perawan sebagai pengantin ke dalam air sungai. Setelah banjir, mereka memuji Tuhannya karena telah memenuhi gudang dan lumbung sehingga tersedia pangan bagi rakyat yang miskin.

Dalam suatu himne Nil yang telah menghidupi manusia dari perut buminya. Namun, orang Yahudi kuno yang takut terhadap suatu pemberontakan rakyat, memutuskan bahwa setiap anak laki-laki Yahudi yang lahir harus dibuang ke bengawan Nil.

Sebuah episode menarik di dalam Kitab Perjanjian Lama menceritakan tentang putri Firaun yang menemukan bayi Yahudi, Musa, berada di dalam kotak terapung di atas Sungai Nil.

Bengawan besar ini merupakan sejarah yang menarik dan sangat berarti. Cleopatra, seorang ratu Mesir, berlayar di Nil. Julius Caesar dan Mark Antony berdiri di pinggir air sungai kuno ini. Kekaisaran meluas mencakup tepi bengawan yang sangat luas ini: Nubia, Meroe, dan Mesir.

Kekaisaran kini telah hilang, tetapi sungai yang maha luas ini masih tetap mengalir. Kini banyak bendungan air yang paling modern di dunia membelokkan air bengawan dan mengubah jutaan hektar gurun menjadi lahan pertanian yang subur.

Induk Sungai, demikian orang Mesir dengan hormatnya menyebut Nil, masih memberikan kehidupan bagi jutaan orang, seperti di waktu-waktu lampau.

Peta awal dan akhir aliran Sungai Nil

Dua Cabang Sungai Nil

Sistem Nil terdiri atas dua cabang sungai, Nil Putih dan Nil Biru. Kedua aliran itu bertemu di Khartum, ibu kota Sudan. Dengan jarak alir ke laut sepanjang 3.000 km dari Khartum, kedua anak sungai yang bergabung itu disebut dengan Nil.

Pertemuan sungai Biru dengan Putih
Di Khartun Sudan, Sungai Biru bersatu dengan sungai Putih

Nil merupakan sungai terpanjang di Afrika dan merupakan salah satu yang terpanjang di dunia. Sebagian ahli geografi terkemuka juga menyatakan bahwa Nil adalah yang terpanjang di dunia. Sepanjang alirannya ke Laut Tengah, melewati pegunungan yang berteras, hutan tropis, dan gurun.

Nil Putih

Hulu Sungai Nil Putih biasanya dianggap bermula di Danau Victoria, di sebuah pegunungan Uganda yang tingginya 1.134 m. Dari sini, panjang dari laut adalah 5.600 km. Namun, sebagian ahli geografi menyatakan bahwa hulu Nil Putih adalah di induk Sungai Kagera, 800 km jauhnya dari laut.

Nil Putih

Nil Putih dikenal dengan beberapa nama. Ketika meninggalkan Danau Victoria, sungai ini disebut Nil Victoria. Setelah melewati air terjun Murchison dan melalui Danau Albert, sungai ini disebut Nil Albert.

Orang di sepanjang bagian Nil ini menanam biji-bijian, sayuran, dan buah-buahan. Setelah Danau Albert, lembah bengawan meluas dan Nil Putih menyusur melewati cagar alam buas yang penuh dengan gajah, singa, jerapah, dan berbagai binatang buruan Afrika lainnya.

Di tempat ini, Nil disebut dengan Bahr el Jebel, yang mengalir lambat dan sempit melalui sungai-sungai berawa yang panjangnya 560 km di wilayah Sudan yang dikenal dengan Sudd.

Karena Nil berarus pelan di bawah terik matahari, volume airnya hilang hampir separuhnya karena penguapan dan penyebaran. Hingga abad ke-19, wilayah Sudd yang berawa menghalangi para penjelajah untuk menyusuri sungai sampai ke hulunya. .

Setelah Nil Putih melewati daerah Sudd mengalir ke Khartum, yaitu tempat Nil Putih ini bertemu dengan Nil Biru.

Nil Biru

Hulu sungai Nil Biru berada di Danau Tana, Ethiopia, pada ketinggian 1.800 m di atas paras laut. Di awal alirannya melewati wilayah yang berteras. Namun, sebelum mencapai Khartum, lembah Nil Biru menjadi semakin luas dan airnya digunakan untuk mengairi Cezira.

Daerah Gezira di Sudan, adalah dataran lembah yang luasnya hampir 800.000 hektar, dengan kapas sebagai tanaman utamanya.

Banjir singkat musim panas Nil Biru membawa sekitar 60% air, sehingga arus yang kuat menahan air Nil Putih yang lambat. Selama banjir, endapan lumpur tebal dari pegunungan di Ethopia diendapkan di lembah Nil.

Dari Khartum ke Aswan, sungai ini melewati enam air terjun yang terjal, yang memperlambat arus airnya. Dari Aswan, Nil mengalir terus tanpa rintangan ke laut.

Aswan
Aswan

Jika dilihat dari udara, lembah sungai besar ini mirip pita hijau tipis yang melingkar-lingkar di gurun. Kecuali di daerah deltanya di luar Kairo, lebar rata-rata pita hijau ini adalah 16-24 km.

Sama seperti ribuan tahun sebelumnya, petani di sepanjang bengawan tetap mengharapkan banjir di akhir musim panas yang meninggalkan endapan lumpur tebal sehingga menyuburkan tanaman mereka.

Di waktu lampau, banjir Sungai Nil dalam beberapa tahun terlalu besar, namun pada tahun-tahun lainnya banjir Nil terlalu kecil. Namun, kini bendungan besar khususnya Bendungan Tinggi Aswan, membantu mengendalikan aliran bengawan ini.

Setelah melewati Kairo, aliran memasuki delta dan kemudian bercabang menjadi dua cabang utama yang disebut Damietta dan Rosetta. Bengawan ini mengalir sejauh 240 km di dalam kedua cabang sebelum bermuara di Laut Tengah.

Sungai bersejarah ini mengakhiri aliran panjangnya setelah perjalanan yang jauh. Suatu perjalanan melewati pegunungan, hutan, dan gurun yang gersang. Suatu perjalanan melalui piramida yang sangat tua dan patung kuno Ramses II di Abu Simbel, melalui Medinet Habu dan Deir el Bahari, melalui kelompok petani yang mengambil air dengan roda-air yang disebut sakia, dan melalui kelompok petani yang menggunakan pompa disel untuk mengairi lahannya.

Dengan melewati Sphinx di Giza dan berbagai gedung pencakar langit yang gemerlapan di Kairo, Sungai Nil terus mengalir selama-lamanya.

Referensi lainnya mengenai bengawan ini silahkan baca di sini

Subscribe to our newsletter

Pos terkait