Arktik menjadi incaran para penjelajah

  • Whatsapp
Arktik menjadi incaran para penjelajah

Sebagai bangsa yang pertama kali menyatakan bahwa bintang-bintang mempunyai orbit masing-masing di sekeliling kutub tertentu di langit, bangsa Yunani menamakan daerah kutub utara itu Arktik, yang berarti rasi Beruang. Daerah kutub selatan mereka sebut Antartika karena letak daerah itu anti atau bertolak belakang dengan Arktik.

Daerah kutub utara dan kutub selatan yang sejak dahulu menjadi incaran para penjelajah yang gagah berani itu, dalam beberapa hal mempunyai kesamaan, tetapi berbeda dalam berbagai hal lainnya.

Bacaan Lainnya

Samudra Arktik, dengan Kutub Utara yang terletak kira-kira pada titik pusatnya, dikelilingi oleh gugus daratan Eropa, Asia, Amerika Utara, dan Tanah Hijau (Greenland). Antartika, dengan Kutub Selatan pada titik pusatnya, adalah daratan yang dikelilingi oleh Samudra Atlantik, Pasifik, dan Hindia. Kedua daerah itu terkenal karena suhunya yang sangat dingin, esnya, dan keterpencilannya dari peradaban.

Pada tahun 1909 dua orang Amerika, yaitu Laksamana Robert Peary dan Matthew Henson, menjadi orang pertama yang mencapai Kutub Utara. Peary mengadakan perjalanan dengan kapal ke Pulau Ellesmere dan kemudian dengan ditemani sekawanan anjing melintasi padang es di Samudra Arktik menuju ke sasarannya.

Dia mengadakan pengukuran di samudra itu dan ternyata dalamnya kira-kira 3.000 m. (Di lain pihak, benua Antartika, diperkirakan menjulang setinggi 3.000 m di atas paras laut oleh Roald Amundsen, orang pertama yang mencapai Kutub Selatan).

Yang dimaksud dengan Arktik adalah daerah di sebelah utara garis lintang utara 66°30’, atau pada garis besarnya adalah daerah yang terletak di sebelah utara Lingkaran Arktik.

Di lingkungan Arktik dan sub-Arktik terdapat hutan dan berbagai satwa, ikan, dan burung, yang memenuhi kebutuhan penduduknya yang berjumlah 1.000.000 jiwa itu. Endapan minyak, batubara, dan berbagai mineral yang sangat berharga telah pula ditemukan di daerah itu.

Ketika peradaban mula-mula berkembang di Belahan Bumi Utara, manusia berpindah ke suatu sabuk yang beriklim sedang di sebelah barat dan timur. Daerah di sebelah utara beriklim dingin, sedangkan di sebelah selatan beriklim panas.

Adanya pertambahan penduduk dan berbagai peluang untuk perniagaan serta sekadar karena rasa ingin tahu pada akhirnya membimbing manusia menyeruak batas batas khayal yang telah menjauhkan mereka dari berbagai bagian dunia yang beriklim ekstrem di sebelah utara dan selatan. Arktik adalah titik ekstrem pertama yang akan mereka jelajahi, karena titik itu lebih dekat letaknya dari daerah permukiman.

Arktik menjadi incaran para penjelajah

Para penjelajah pertama ke Arktik

Menurut catatan yang ada, penjelajah kutub yang pertama adalah Phyteas, seorang ahli matematika, ilmuwan, dan nakhoda Yunani yang hidup pada abad ke-4 sebelum Masehi. Dia membayangkan adanya lahan tak dikenal yang terletak di sebelah barat dan utara Selat Gibraltar. Baca selengkapnya


Pencarian celah baratlaut

Sir Martin Frobisher, seorang perwira angkatan laut Inggris yang sekaligus juga seorang nakhoda dan penjelajah itu, memimpin tiga ekspedisi untuk mencari Celah Baratlaut ke Cina. Baca selengkapnya


Arti celah Timurlaut bagi perniagaan

Penjelajahan dan pemetaan Celah Timurlaut, dari Laut Utara sampai ke Lautan Pasifik melalui laut es di sebelah utara Eropa dan Asia, berbeda dengan yang dilakukan di seberang Samudra Arktik. Baca selengkapnya


Di atas, di bawah, dan di permukaan Kutub Utara

Kutub Utara masih tetap merupakan sasaran utama ketiga yang diincar oleh para penjelajah dalam upaya mereka menaklukkan Arktik. Berbagai kegiatan yang dilakukan di jalur-jalur laut ke Timur melalui daerah Arktik telah menghimpun informasi mengenai keadaan geografi, cuaca, dan kondisi kehidupan, yang tersedia bagi mereka yang ingin mendapat gelar kehormatan sebagai orang pertama yang mencapai Kutub Utara. Baca selengkapnya


Perikehidupan penduduk Arktik

Menyimak gambaran tentang Taman Firdaus dalam Perjanjian Lama, dapatlah kita simpulkan bahwa taman itu jelas tidak mungkin terletak di daerah kutub. Baca selengkapnya


Orang Eskimo Masa Kini

Keluarga Eskimo merupakan suatu kelompok yang ketat. Wewenang orang tua bersifat mutlak. Beberapa keluarga membentuk suku yang dipimpin oleh seorang kepala suku yang lazimnya diangkat untuk menduduki jabatan itu berdasarkan kemahirannya dalam berburu. Baca selengkapnya


Arktik masa kini

Dua negara raksasa yang berbeda ideologi saling berhadapan di seberang padang es Samudra Arktik. Kedua negara itu sedang membangun kekuatan ekonomi dan militer mereka masing-masing di daerah itu. Baca selengkapnya

GEORGE J. DUFEK, Laksamana Muda (purn) Angkatan Laut Amerika Serikat. Direktur Museum Korps Marinir, Newport News, Virginia
Editor: Sejarah Negara

Subscribe to our newsletter

Pos terkait