Amerika Utara benua terkaya di dunia

  • Whatsapp

Amerika Utara adalah benua terkaya di dunia. Kekayarayaannya ini sebagian disebabkan oleh persediaan sumber-daya alamnya yang melimpah ruah dan sebagian lagi berkat kejelian penduduk yang tinggal di sana.

Penduduk Amerika Utara mempunyai sejarah yang menakjubkan. Manusia pertama yang datang ke benua itu berasal dari Asia. Untuk sebagian besar, mereka tidak berhasil mengetahui adanya kekayaan yang hampir tak dapat dipercaya yang tersembunyi di benua itu.

Dengan datangnya orang-orang Eropa di Zaman Penjelajah (abad ke-15, ke-16, dan ke-17), maka kekayaan Amerika Utara untuk pertama kalinya terungkap dan dikembangkan. Bangsa Spanyol, Prancis, dan Inggris memainkan peranan yang teramat penting dalam pengembangan tersebut.

Orang Spanyol memanfaatkan emas dan perak Meksiko. Mereka menanam gandum dan memulai usaha tani ternak. Mereka juga mengembangkan perkebunan tebu dan tembakau di Karibia serta memulai usaha tani hortikultura yang berupa pohon buah-buahan Laut Tengah termasuk jeruk, lemon, dan anggur di Kalifornia.

Orang Prancis membuka perdagangan bulu binatang yang menguntungkan di Kanada. Orang Inggris memanfaatkan perikanan dan hutan-hutan Propinsi Atlantik, Kanada dan Inggris Baru.

Mereka diajar menanam jagung oleh orang Indian; dan mereka mengimpor gandum, jewawut, oat, gandum hitam, dan rerumputan paya dari Inggris; memasukkan ternak perah dan pedaging, biri-biri, babi, dan unggas ke Amerika Utara; serta menanam tebu, tembakau, dan kapas di wilayah Selatan.

Dengan cara inilah landasan diletakkan di zaman kolonial bagi kemakmuran ekonomi Amerika Utara. Kemakmuran itu meningkat dengan amat pesatnya dengan ditemukannya batubara dan besi, serta kemudian juga minyak dan gas alam. Pengembangan besar-besaran Amerika Utara pada abad ke-19 dan ke-20 adalah berkat dukungan berbagai sumber energi itu.

Letak geografis Amerika Utara, yaitu antara Samudra Atlantik dan Samudra Pasifik, memencilkannya pada masa-masa awal permukiman Eropa. Namun, dengan dikembangkannya sarana transportasi modern, wilayah terpencil ini menjadi khasanah utama.

Para pengusaha Amerika Utara sekarang ini dapat mengimpor bahan mentah dari Afrika, Amerika Selatan, dan Australia, misalnya, dan untuk berdagang di pasar kedua wilayah yang paling padat di dunia-yakni Eropa dan Asia.

Pada akhirnya, manusialah yang menciptakan geografi. Para imigran Eropa ke Dunia Baru, disusul kemudian oleh orang Amerika, Kanada, dan Meksiko, menguak kekayaan alam itu sehingga membuahkan jajaran-jajaran pertanian dan industri terbesar di dunia. Penduduk Amerika Utara telah menjadi kaya-raya karena mereka telah merevolusikan geografi benua mereka.

Bagian utama Amerika Utara dibagi atas tiga negara raksasa: Kanada, Amerika Serikat, dan Meksiko. Banyak di antara pulau yang terletak di lepas pantai benua itu dianggap bagian dari Amerika Utara.

Peta globe Amerika Utara

Peta benua Amerika Utara

Kunjungi Peta Amerika Utara atau di google map

Lingkungan Hidup Amerika Utara

Para ahli geografi dan geologi membagi Amerika Utara ke dalam beberapa wilayah. Masing-masing wilayah mempunyai berbagai sumber daya alam. Terdapat tanah tinggi yang luas sekali di utara yang disebut Perisai Kanada. Baca selengkapnya


Pegunungan

Di luar lingkaran dataran rendah, yang terbentang dari Perisai Kanada keluar ke arah samudra terdapat pegunungan tepi, yakni daerah luas bebatuan yang terlipat dan berubah yang berbatasan dengan pantai. Baca selengkapnya


Dataran Pantai

Tahap terakhir dalam evolusi fisik Amerika Utara adalah pembentukan dataran pantai, yang mengapit Samudra Atlantik dan Teluk Meksiko. Sebagian besar dataran Atlantik telah tenggelam (terletak di bawah air); perpanjangan bagian luarnya membentuk daerah penangkapan ikan maha luas yang membentang dari Inggris Baru sampai New foundland. Baca selengkapnya


Glasiasi

Glasiasi banyak menyederhanakan lahan Amerika Serikat, terutama di sebelah utara titik temu Sungai Ohio, Mississippi, dan Missouri. Karena banyaknya bagian benua ini yang terletak di bagian utara yang tinggi, maka terdapat timbunan salju dan es yang luas selama Zaman Es Besar. Baca selengkapnya


Iklim

Iklim yang bertanggungjawab atas glasiasi itu, sangat besar pengaruhnya dalam berbagai segi lainnya di Amerika Utara. Perubahan iklim mendominasi kurun waktu penemuan dan permukiman pertama di Amerika Utara. Baca selengkapnya


Vegetasi dan Tanah

Vegetasi, tanah, dan iklim sudah barang tentu merupakan bagian terpadu geografi fisik. Di bagian subarktik Alaska dan wilayah utara Kanada, pertumbuhan tanaman terhenti pada ketinggian sekitar 600 m; di Pegunungan Rocky Kanada, pada kira-kira 2.400 m; dan di Pegunungan Sierra Kalifornia, pada 3.000 m. Baca selengkapnya


Hutan

Hutan dapat dibagi atas jenis utara, barat, dan timur. Hutan utara adalah satu-satunya jenis hutan Amerika Utara yang membentang melintasi seluruh benua ini. Baca selengkapnya


Padang rumput dan tanah

Padang rumput mengambil alih hutan di bagian yang lebih kering pedalaman benua ini. Padang rumput terletak kira-kira di sebelah barat Pegunungan Ozark dan Sungai Missouri dan sebelah selatan Sungai Saskatchewan Selatan. Baca selengkapnya


Lingkungan ciptaan manusia

Sewaktu tiba di Amerika Utara, orang menjumpai tanah, vegetasi, logam dan bahan bakar, iklim, saluran, dan medan yang menakjubkan untuk membantunya. Baca selengkapnya


Amerika Utara Spanyol

Sejak semula, Amerika Utara Spanyol sangat dipengaruhi oleh berbagai tradisi masa silam. Ketika tiba di Amerika Utara di bawah pimpinan para pendeta dan serdadu, orang Spanyol itu baru saja menyelesaikan suatu perang yang lama dan sengit dengan bangsa Moor, maka semangat keagamaan mereka tergembleng oleh ketrampilan militer. Baca selengkapnya


Daerah Utama Meksiko

Geografi Meksiko terutama iklim dan tanahnya-telah mempengaruhi pengembangan daerah utama negara ini. Ciri geografis paling menonjol adalah Dataran Tinggi Tengah, yang diapit di sebelah barat, timur, dan selatan oleh Pegunungan Sierra. Baca selengkapnya


Amerika Utara Prancis

Kerajaan Prancis di Amerika Utara dulunya sangat luas dan terbentang dari Louisburg di Nova Scotia, ke Quebec di tepi Sungai St. Lawrence, lalu ke Detroit di tepi Danau-Danau Besar, dan akhirnya sampai ke New Orleans di delta Sungai Mississippi. Baca selengkapnya


Amerika Utara Inggris

Wilayah yang maha luas itu menjadi kenyataan pada saat semakin meningkatnya perpecahan di Inggris antara Raja dan Parlemen dan antara Gereja Resmi Negara (Anglikan) dan golongan Puritan dan kelompok Protestan lainnya. Baca selengkapnya


Amerika Serikat

Amerika Serikat menguasai sebagian besar Amerika Utara Inggris seusai Perang Revolusi. Meskipun tetap berbahasa Inggris dan sebagian besar Protestan dan melandasi sistem hukumnya berdasarkan hukum Inggris, Amerika Serikat menjadi suatu bangsa yang unik dan lain dari bangsa lain. Baca selengkapnya


Sabuk Pemanufakturan Amerika

Daerah vital ini terletak di jalan pintas ke Eropa dan mendominasi pedalaman benua itu. Daerah ini tersebar ke empat struktur utama: dataran pantai Atlantik, Pegunungan Appalachia, tanah rendah Danau-Danau Besar-St. Lawrence, dan bagian-bagian Perisai Kanada. Baca selengkapnya


Benua yang bhineka

Amerika Utara adalah benua dengan kebhinekaan yang mencolok dan merupakan tantangan nyata, benua dengan sumber energi yang melimpah dan berpeluang besar. Baca selengkapnya

J. WREFORD WATSON, Universitas Edinburgh. Penulis, North America: Its Countries and Regions.
Editor: Sejarah Negara

Pos terkait